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Neil Spiers: Análisis de tendencias para ayudar a moldear el futuro de Herbalife

Cuando estás involucrado en la planificación del futuro de una compañía mundial, solo existe una cosa que es más importante que el desarrollo riguroso de la estrategia. “Se trata de transmitir y fomentar un sentido de confianza en las ideas y planes que tenemos, y la dirección en la que vamos”, dijo Neil Spiers, Vicepresidente de Planificación Estratégica Mundial, Optimización de Negocios y Bienes Inmuebles. “Como dijo nuestro Presidente del Consejo de Administración y Director Ejecutivo Michael O. Johnson, ‘El valor verdadero está en las conversaciones que se realizan cuando se diseña el plan”.

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Desde que Spiers se incorporó a Herbalife en 1999, ha tenido muchas oportunidades para mejorar su estrategia y capacidad de liderazgo. Comenzó como Gerente de Relaciones al Asociado para el norte de Europa, aceptando posteriormente el cargo de Director de Servicios al Asociado, donde fue responsable de proporcionar niveles de servicio a la región de Europa, Medio Oriente y África (EMEA). Como Vicepresidente Subregional pudo dirigir, durante varias veces, 19 de los mercados en la región de EMEA. En 2012, aceptó trasladarse desde EMEA a las oficinas corporativas en Los Ángeles para asumir su papel actual. En total, Spiers tiene más de 25 años de experiencia dirigiendo equipos operacionales y orientados al cliente a través de los mercados internacionales, 17 de esos años con Herbalife.

Rastreo de tendencias

Una parte crucial de la función de planificación estratégica en Herbalife es estar al corriente con las tendencias actuales, tanto dentro y fuera de la industria de la nutrición. “Nosotros sabemos que cuando las personas toman la decisión de comprar o no comprar un producto o servicio de una compañía, también tienen una opinión sobre la compañía”, dice Spiers. “Al tomar una posición sobre las tendencias claves, podemos impactar esas decisiones de forma positiva”. El equipo de Spiers trabaja con el equipo de conceptuación, encabezado por Mónica Wood, monitoreando más de 50 tendencias actuales que pueden impactar a la marca Herbalife. Ellos observan las macrotendencias en alimentos, ventas al menudeo, obesidad, desempleo, tecnología, concienciación social, conectividad, capacitación del consumidor y personalización, por nombrar algunos.

Las implicaciones de estas tendencias conducen a Herbalife a considerar una adaptación de sus productos para una edad específica, género y otros grupos. Por ejemplo, ¿debería la compañía diseñar un Batido Nutritivo Fórmula 1 específicamente para hombres y otro para mujeres? Otra opción que la compañía está considerando poner a prueba es convertir algunas de las tabletas en polvos, para añadirlos como reforzadores al producto insignia fórmula 1. El equipo de Spiers también piensa mucho en las ventajas de las opciones actuales que la compañía ofrece. “Hoy en día, nuestro enfoque como compañía es ofrecerle a nuestros clientes diferentes alternativas de producto, como por ejemplo los productos elaborados con ingredientes no transgénicos y libre de alérgenos. Cualquiera que sea el rumbo que vamos a tomar en el futuro, nos servirá de ayuda tener en cuenta las tendencias para tomar la decisión correcta sobre las opciones que debemos ofrecer”.

Otra tendencia con prioridad para Spiers y su equipo son los milénicos. “Para 2025, los milénicos conformarán el 75% de la fuerza laboral”, dice Spiers. “Es importante para nosotros saber cómo se adaptan en el área laboral de Herbalife. Mucho más que otras generaciones, los integrantes de esta demografía juvenil están buscando trabajar en compañías que se alinean con sus valores personales. Ellos buscan un horario flexible y cuando tienen que trabajar en una oficina, esperan un ambiente moderno”, dijo. “Como compañía, queremos seguir atrayendo a empleados talentosos. El ambiente de trabajo que ofrecemos desempeña un papel importante en eso”.

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Para todos los empleados, ya sean milénicos o no, Herbalife ofrece una cultura empresarial sólida con un ambiente energético. Los empleados aprecian el código casual de vestimenta y una política que permite que el personal de varios departamentos trabajen desde casa en ciertos días a la semana. La nueva oficina de Herbalife en Los Ángeles (en West 7th Street) es un ejemplo de cómo la compañía ha progresado a un ambiente de trabajo más moderno. Ofrece un plano abierto con divisiones bajas, y estamos buscando mejorar otras áreas de trabajo. (Mira este espacio). “Al mismo tiempo, tenemos más presente cómo utilizar el espacio de manera más eficaz y, en las oficinas de Herbalife en Estados Unidos, estamos avanzando hacia un tamaño estándar nuevo de oficinas y espacios de trabajo, los cuales ofrecen mejores instalaciones para los equipos, mientras son más eficientes y flexibles”.

Fomento de una conversación interna

“Somos sólo un departamento, de entre tantos en Herbalife, que adquiere y tiene acceso a información relevante”, dice Spiers. “La planificación estratégica es un recipiente y un conductor de información interna, no un oráculo. Buscamos las oportunidades para promover la conversación y debate interno, no solamente para compartir información con otros equipos, sino también para aprender de ellos. Nos esforzamos por fomentar un ambiente de diálogo saludable”. Spiers también acredita a los Asociados de Herbalife Independientes por sus conocimientos y deseo de compartir abiertamente. “Los Asociados son nuestra fuente no tan secreta de éxito y gracias a ellos hemos crecido. Nosotros trabajamos arduamente para entender quiénes son ellos, quiénes son nuestros clientes y qué los impulsa a tomar sus decisiones. Trabajamos con los equipos de Ventas para entender los métodos de desarrollo que impulsan el éxito de nuestros Asociados para poder identificar las maneras de apoyo de esos métodos y asegurarnos que están reflejados en el plan estratégico de cinco años para la compañía, el cual está coordinado por el equipo de Planificación y Estratégica y actualizado cada año”.

Como un empleado con una trayectoria larga en Herbalife, Spiers dice que su trabajo en la compañía le ha dado la oportunidad de contribuir a una variedad de proyectos a los que él nunca pensó podría formar parte. “Espero con ansias ver cómo el trabajo que estamos haciendo hoy va a moldear a nuestra compañía en el futuro”, dice Spiers. “Con el talento y el ímpetu que tenemos, estoy seguro que nuestro futuro es brillante”.